La créativité des paysans espagnols face à la sécheresse


Trouver des asperges sauvages poussant au pied de ses amandiers fait sourire Juan Garcia Chacon, un agriculteur espagnol. La végétation naturelle est un signe que les stratégies de la ferme pour lutter contre l’érosion fonctionnent.

M. Chacon, qui a quitté l’année dernière un emploi de chauffeur d’essai de véhicules pour cultiver aux côtés de son père à la retraite, est l’un des nombreux agriculteurs de la région espagnole d’Andalousie qui s’emploient à trouver de nouvelles pratiques agricoles pour contrer les vents secs du changement climatique. «Ma première année est marquée par quelques amandes mais un immense espoir», dit-il avec conviction.

Les experts du changement climatique estiment que les deux tiers de l’Espagne sont vulnérables à la désertification envahissante et à l’érosion accélérée des sols. En raison d’un mélange de facteurs naturels et socio-économiques, la nation méditerranéenne est considérée comme la plus touchée par la dégradation des terres dans les zones arides, semi-arides et sèches de l’Union européenne. Les agriculteurs comme M. Chacon se tournent donc vers l’agriculture régénérative dans le but de revitaliser paysages, économies et communautés.

«Je dois quitter cette terre dans les meilleures conditions possibles», déclare M. Chacon. «Si je ne prends pas des mesures apparemment simples, nous perdrons cette terre à cause de l’érosion et nous perdrons les amandiers», déclare M. Chacon. «Nous laisserons la prochaine génération sans endroit où vivre ou travailler.»

Corbeille de fruits réchauffante de l’Espagne
La famille Chacon cultive des amandiers depuis près de quatre décennies. Comme beaucoup dans cette région, ils se sont historiquement concentrés sur les céréales, et n’ont planté des amandiers qu’en bordure de leurs champs. Mais cela a changé quand ils ont saisi l’énorme potentiel commercial, tant au pays qu’à l’étranger, de l’amande, qui prévaut dans les bonbons espagnols et sur les tables de bar.

L’Espagne est aujourd’hui le troisième producteur mondial d’amandes derrière l’Australie et les États-Unis, séminaire Bilbao qui sont de loin le premier producteur mondial. La hausse des prix, associée au fait que leurs compatriotes mangent souvent des amandes de Californie plutôt que des produits locaux, a conduit de nombreux Les agriculteurs espagnols ici pour investir dans l’amande.

La qualité du sol sur les 21 hectares (52 acres) appartenant à la famille Chacon est mitigée – d’un gris déprimant mais viable dans certaines régions, riche en fer et prometteusement rouge dans d’autres. La variété d’amandiers cultivés ici bourgeonne en mars plutôt qu’entre novembre et février. Les amandiers ont besoin du froid pour prospérer, mais un gel sévère peut détruire leurs fruits délicats.

Mais le changement climatique, couplé à l’érosion des sols, menace de changer cela – pas seulement pour la récolte d’amandiers, mais pour le panier de fruits plus large qu’est l’Espagne, où une grande partie des terres est semi-aride avec des hivers mordants et des étés chauds.

Dans la région méridionale de l’Andalousie, la plus peuplée du pays et avec une masse continentale équivalente à l’Irlande, les évaluations du risque de désertification varient de élevé à très élevé. Si les modèles de changement climatique du pire des cas se produisent – avec des augmentations de la température mondiale de 5 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels, par rapport à l’accord de Paris sur le climat objectif de 1,5 C ou 2,7 degrés F – tout le sud de l’Espagne deviendrait désertique. Les autorités régionales ont reconnu la menace et donné la priorité à la lutte contre la désertification dès 1989. Dans certaines régions du sud-est de l’Espagne, 80 tonnes de sol par hectare sont perdues chaque année en raison de l’érosion des sols. À ce jour, environ 5% de toutes les terres agricoles espagnoles ont subi un degré d’érosion qualifié d’irréversible.

L’agriculture n’est pas le principal moteur de l’économie espagnole. Il emploie moins de 2% de la main-d’œuvre espagnole et représente moins de 3% du produit intérieur brut. Mais cela reste important; au sein de l’Union européenne, seule la France consacre plus de ses terres à l’agriculture. L’Espagne se classe au premier rang de l’agriculture biologique du bloc et figure parmi les cinq premiers au monde. L’Andalousie elle-même représente la moitié de la production écologique espagnole.

Les températures moyennes ont augmenté plus rapidement en Espagne que dans d’autres parties de l’Europe, poussant certains producteurs d’amandiers locaux à se tourner vers le pistachier. Dans certaines régions du sud de l’Espagne, les températures pourraient augmenter de 6 degrés Celsius d’ici 2050 au lieu de la moyenne projetée de 2 degrés.

M. Chacon admet que la culture d’amandiers a été difficile et que le succès ou l’échec peut dépendre d’un degré, la petite différence entre les températures nulles et inférieures à zéro qui se manifeste même dans son pays. «Cette année, nous avons eu des pluies ponctuelles et douces, mais nous avons souffert d’un gel intense à la fin du mois de mars», dit-il, ouvrant des bourgeons d’amande verts vibrants pour révéler des intérieurs bruns endommagés. Une amande saine, note-t-il, ouvrant un bulbe plus gros en meilleure forme, est translucide.

Il ne fait aucun doute dans son esprit qu’il sera difficile d’équilibrer le rendement et les revenus de l’année dernière: environ 20 000 kilos (44 000 livres) d’amandes, 35 000 euros (39 000 dollars). Mais il est un expert de la joie de vivre à la ferme, trouvant le compromis entre plus de temps et moins d’argent en vaut la peine en compagnie de ses parents, de son partenaire et de ses chiens pointeurs.

Ses esprits remontent visiblement quand ses pieds s’enfoncent dans un zone de terre boueuse limite, preuve palpable que ses efforts pour former des terrasses, des lits d’eau naturels et du paillage en feuilles fonctionnent. « Regardez, pas d’érosion. »

«C’est une agriculture de bon sens»
M. Chacon fait également partie d’un réseau croissant d’agriculteurs, réunis par l’Association AlVelAl, qui tentent de redonner vie aux villes fantômes d’Andalousie.

Avec près de 300 membres répartis dans les régions du plateau espagnol, AlVelAl vise à faire revivre les communautés locales tout autant que le paysage. Il le fait en prêtant un soutien financier et technique aux agriculteurs, aux entreprises agro-touristiques qui s’approvisionnent localement et aux entrepreneurs régionaux.

Les résultats sont exposés à Chirivel. Un salon de l’agriculture en mars a présenté les efforts de plusieurs générations fières des traditions locales et expérimentant de nouvelles techniques.

Frank Ohlenschlaeger, originaire de la ville allemande de Hanovre qui s’est installé en Espagne il y a 25 ans, utilise le salon pour tester la réaction des consommateurs à une combinaison de grillé les amandes, le sel et les herbes aromatiques comme le romarin et le thym cultivés entre les amandiers. Son entreprise, La Almehendresa, rassemble plus de 20 partenaires qui veulent aller au-delà de l’agriculture biologique et se concentrer sur les méthodes de régénération.

«Nous voulons voir l’expansion de l’agriculture écologique et régénératrice», dit-il. «Nous voulons restaurer les sols et les paysages dégradés. Tout cela dans le but de lutter contre le changement climatique car c’est une zone rouge quand on regarde une carte sur les risques de désertification.

Almehendresa et AlVelAl sont des projets qui ont pris racine en Espagne grâce à Commonland, une fondation néerlandaise qui mène des travaux similaires aux Pays-Bas, en Afrique du Sud et en Australie. Ces initiatives s’inscrivent dans un effort mondial plus large visant à restaurer 150 millions d’hectares (580 000 miles carrés) des terres déboisées et dégradées du monde d’ici 2020 et 350 millions d’hectares (1,3 million de miles carrés) d’ici 2030.

Santiaga Sanchez, l’un des principaux propriétaires fonciers et principale agricultrice de la région, est tombée sur faire des plaques d’herbe pour recueillir l’eau entre ses amandiers parce qu’elle avait besoin de place pour nourrir ses chèvres. En formant la prochaine génération d’agriculteurs grâce à des stages, elle se dit optimiste car il y a des signes de changement, même s’ils sont lents et progressifs.

«Nous n’avons rien inventé», dit-elle en marge d’une table ronde sur les mérites de l’agriculture régénérative organisée par AlVelAl. «C’est une agriculture de bon sens. Mère Nature est si sage et si reconnaissante que tant que nous arrêterons de la poignarder, elle répondra.

Le changement, tout le monde ici le sait, n’est finalement pas entre les mains des agriculteurs, mais des consommateurs.

«Ce que nous mangeons transforme le territoire», déclare Loli Masegosa Arredona, experte en nutrition durable et coprésidente d’AlVelAl. «À quoi sert un produit biologique s’il détruit l’environnement? Alors, séminaire Barcelone arrêtons-nous un instant et réfléchissons: quel type de territoire voulons-nous? Nos régimes sont un outil pour changer le paysage. »