Et maintenant, quel avenir pour la Catalogne ?


Le 1er octobre 2017, un référendum sur l’indépendance a eu lieu en Catalogne malgré l’opposition des autorités centrales espagnoles et le manque de soutien constitutionnel. L’option Oui a remporté 90% des voix et le taux de participation était de 43%. Plus de trois ans plus tard, des dirigeants catalans sont toujours en prison ou en exil et des membres de l’ancien gouvernement catalan et des dirigeants de la société civile ont été condamnés à plusieurs années de prison, tandis que de nombreux fonctionnaires et citoyens attendent toujours d’être jugés. Un gouvernement indépendantiste reste en place en Catalogne, mais à Madrid, le gouvernement conservateur de Mariano Rajoy a été remplacé par une coalition de gauche des socialistes et de Podemos. Alors que le vote de 2017 sur l’indépendance a été un jalon majeur du mouvement sécessionniste catalan, il n’a pas produit un État indépendant ni un changement dans l’approche inflexible de la question territoriale par le gouvernement central. Récemment, le nouvel exécutif dirigé par Pedro Sánchez a légèrement ouvert la porte à un éventuel négociations sur la question catalane dans une « table de dialogue », mais cela n’a pas encore porté ses fruits.

Les référendums sur l’indépendance dans les démocraties libérales sont rares, d’autant plus lorsqu’ils ont lieu sans l’accord du gouvernement central. Dans nos recherches, nous tentons de répondre à plusieurs questions: comment expliquer les décisions des acteurs politiques impliqués de tenir un référendum et d’autres de le réprimer? Et ce référendum était-il comparable à d’autres cas? Nous considérons à la fois la culture stratégique et la rationalité comme des facteurs pertinents pour expliquer le comportement des acteurs politiques. Bien que l’utilisation politique de la mobilisation populaire par le biais d’un référendum pour renforcer la légitimité soit courante dans ce type de référendum, le cas catalan présente certaines particularités puisqu’il s’est produit dans une démocratie libérale, les acteurs de la société civile ont joué un rôle déterminant dans la réalisation du vote et les autorités centrales réprimées à la fois l’organisation du vote et les électeurs eux-mêmes.

Pourquoi les gouvernements catalan et espagnol agir comme ils l’ont fait?
En utilisant le modèle de proximité de la concurrence de Qvortrup (2014) appliqué à la rationalité des référendums, nous soutenons que dans le cas catalan, demander un référendum sur l’indépendance était une stratégie rationnelle des acteurs sécessionnistes. Selon ce modèle, lorsque la concurrence est forte et que les préférences de la plupart des électeurs s’alignent sur la politique à mener, des référendums ont lieu. Le gouvernement catalan était en forte concurrence contre le gouvernement central espagnol en 2017, après plusieurs tentatives infructueuses de négociation sur le statut politique de la Catalogne. De plus, il y avait également une concurrence interne entre les partis politiques indépendantistes à deux niveaux: parmi les forces indépendantistes composant la plate-forme hétérogène (Junts pel Sí) et au sein de la majorité parlementaire plus large indépendantiste. Les partis indépendantistes avaient déjà obtenu la majorité parlementaire aux dernières élections régionales sans que l’attitude du gouvernement central soit modifiée en ce qui concerne l’autodétermination, et Madrid reste opposée à la possibilité d’une négociation sur l’indépendance ou sur le droit de décider sur la base du mandat démocratique catalan. Du point de vue du gouvernement catalan, le référendum impliquait de donner «le droit de décider» et de légitimer l’indépendance vis-à-vis de l’État central et des acteurs internationaux. En septembre 2017, un sondage publié par El País a révélé que 82% des Catalans étaient favorables à un référendum légal et convenu. Plus tard, plusieurs sondages ont trouvé une majorité cohérente de Catalans favorables à un référendum sur l’indépendance (entre 70 et 75%).

Les calculs inverses peuvent être appliqués au gouvernement central. Dans ce cas, la concurrence était exceptionnellement faible sur cette politique territoriale puisque le parti au pouvoir (PP) et le principal parti d’opposition (PSOE) se sont opposés au référendum en Catalogne, tout comme les principales institutions judiciaires. De plus, le gouvernement catalan ne représentait pas une concurrence difficile pour le gouvernement central. Opinion publique était plus divisé sur la question que les élites politiques mais toujours contre un référendum. Selon les sondages, moins de 50% des Espagnols ont soutenu un référendum sur l’indépendance de la Catalogne. Par conséquent, l’opposition au référendum était quelque peu attendue selon le modèle de proximité de la concurrence.

Le rôle de la culture stratégique
Au-delà de ces motifs rationnels fondés sur la concurrence, la culture stratégique a également joué un rôle pertinent. En Catalogne, l’élaboration d’un «droit de décider» a façonné la demande d’autodétermination depuis la réforme du Statut d’autonomie en 2005. Le début de cette demande publique populaire remonte à l’époque où la Plateforme pour le droit de décider a été formé à l’époque par environ 700 associations civiques. Depuis lors, plusieurs mobilisations ont été inspirées par l’idée d’appliquer le principe démocratique, comme les consultations locales de base sur l’indépendance qui se sont déroulées entre 2009 et 2013. En effet, le référendum du 1er octobre 2017 a été exécuté par une clandestinité. réseau de la société civile.

La culture stratégique a également façonné la réponse à ce défi territorial du gouvernement central. La réponse constitutionnelle et politique au précédent basque avait déjà façonné une défense légaliste contre les référendums sur l’indépendance en Espagne. Malgré les critiques formulées par des experts en droit constitutionnel sur la doctrine juridique étroite sur cette question, le gouvernement espagnol est resté inflexible aux demandes catalanes et a réprimé le mouvement indépendantiste et les dirigeants pour éviter le référendum de 2017. Le gouvernement espagnol a utilisé plusieurs mesures légales et coercitives pour arrêter le référendum du 1er octobre. Il s’agit notamment des arrestations de fonctionnaires et de politiciens, du déploiement de plus de 10 000 policiers supplémentaires du reste de l’Espagne sur le territoire catalan, de l’ouverture de poursuites pénales contre des députés, des fonctionnaires et 700 maires, des perquisitions policières dans divers ministères catalans et des entreprises privées, la censure des sites Web, y compris des sites et applications officiels, interdiction des événements publics sur le référendum, et l’atteinte à la vie privée postale par le service postal public afin de bloquer la distribution de propagande électorale, entre autres actions.

Une vue comparative
Le référendum de 2017 en Catalogne était-il un cas rare? Le cas catalan présente quelques similitudes avec d’autres expériences de référendums unilatéraux organisés par des mouvements indépendantistes dans le passé, mais aussi des différences importantes. Le recours à des référendums unilatéraux, de jure ou de facto, peut ne pas conduire à l’indépendance, mais peut avoir des conséquences politiques et juridiques et ne pas aboutir à un jeu à somme nulle. Les cas de référendums organisés dans d’autres territoires et contextes tels que le Québec, les îles Aaland, le Kurdistan ou le Kosovo dans lesquels des référendums de facto ou de jure ont été utilisés pour faire avancer la cause sécessionniste ressemblent quelque peu à l’expérience catalane.

Cependant, au moins trois caractéristiques font de ce cas 2017 un phénomène rare. Premièrement, le référendum de 2017 était un référendum de facto sur l’indépendance; ce genre de le référendum n’a généralement pas lieu dans les démocraties libérales. Deuxièmement, le référendum a été organisé par la société civile, bien qu’il ait été coordonné par les autorités régionales. Enfin, la participation a été moins réussie que d’autres expériences unilatérales d’un point de vue comparatif. Toutes ces particularités s’expliquent en partie par le choc des rationalités et des cultures stratégiques que nous avons détaillées.

Le référendum catalan sur l’indépendance et sa répression est un événement rare dans une démocratie libérale mais obéit à une rationalité spécifique et à une culture stratégique des acteurs impliqués. Notre recherche met en lumière cette étude de cas et pourrait être utilisée comme matériau dans l’analyse comparative de l’utilisation des référendums d’indépendance dans les conflits sécessionnistes.

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