Découvrir Salamanca


Salamanque, ville, capitale de la province de Salamanque (province), dans la comunidad autónoma (communauté autonome) de Castille-León, séminaire Bilbao ouest de l’Espagne. La ville se trouve à une altitude de 2 552 pieds (778 mètres) au-dessus du niveau de la mer sur la rive nord de la rivière Tormes. C’est l’une des plus grandes villes historiques et artistiques d’Espagne.

En tant que colonie ibérique importante, elle a été ravagée par le général carthaginois Hannibal en 217 av. Une ville romaine y a grandi parce que Salamanque (Salmantica) et son pont se trouvaient sur la «Route d’Argent» d’Astorga à Séville. Il est devenu un évêché au 7ème siècle, bien que pendant l’occupation maure, l’évêque ait vécu à Oviedo. Du 8ème au 11ème siècle, la ville était dans le domaine de la guerre entre chrétiens et maures. Le repeuplement chrétien a eu lieu de 1087 à 1102. En 1178 Ferdinand II de Léon y a tenu ses Cortes (parlement) et a accordé un fuero spécial (charte de privilèges) à la ville, qui était alors la deuxième de son royaume. L’Université de Salamanque est née sous Alphonse IX en 1218. Sainte Thérèse d’Ávila a fondé un couvent des Carmélites dans la ville en 1570. Pendant la guerre civile espagnole (1936-1939), le général Francisco Franco a élu domicile dans le palais épiscopal de Salamanque.

Les nombreux monuments architecturaux et historiques remarquables de Salamanque comprennent l’ancienne cathédrale romane (commencée vers 1140) et la nouvelle cathédrale (commencée en 1513 et achevée au XVIIIe siècle). Le bâtiment principal de l’université (1415-1433), face à la nouvelle cathédrale, présente une belle façade ouest plateresque (1494). Les bâtiments voisins comprennent l’ancienne résidence du recteur le plus célèbre de l’université, le savant et écrivain Miguel de Unamuno (décédé en 1936), avec sa bibliothèque et ses effets personnels. Au sud de la nouvelle cathédrale se dresse le Colegio de Anaya néoclassique, conçu par José Mamerto Hermosilla, et le seul ancien collège résidentiel, le Colegio de Fonseca (1527-1578), généralement connu sous le nom de Colegio de los Irlandaises parce qu’elle a été cédée après la guerre de la péninsule (1808–14) aux Irlandais comme séminaire et a été utilisée jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. La faculté de droit jouxte l’université et la faculté de médecine se trouve dans la vallée à l’ouest. Trois collèges résidentiels pour étudiants, les premiers du genre en Espagne, ont été construits dans les années 1950.

L’ancien séminaire jésuite (1617-1755) est aujourd’hui l’Université pontificale, dont la plupart des étudiants sont des prêtres ou des séminaristes; les jésuites officient encore dans son église de La Clerecía. Il convient également de noter l’église de style italien du couvent des Augustins (1636-187), contenant une peinture de l’Immaculée Conception de José de Ribera; le couvent dominicain et l’église de San Esteban (1524-1610), dont les parties restantes plus anciennes comprennent le cloître où Christophe Colomb a été réputé examiné par le Conseil des théologiens en 1486; l’église romane Saint-Thomas de Canterbury (reconstruite au XVe siècle); et l’église du XIIe siècle de San Martín.

La ville est toujours centrée sur sa belle Plaza Mayor à arcades (1729-1733; conçue par Alberto Churriguera et achevée par Andrés García de Quiñones), qui devait à l’origine servir à l’occasion d’arènes et qui a une arcade environnante ornée sur deux côtés avec médaillons des rois d’Espagne et du général Franco. Il y a aussi la mairie (Ayuntamiento) conçue par Alberto Churriguera. D’autres points de repère séculaires incluent le pont romain, dont 15 arches datent de l’époque romaine; la Torre del Clavero (vers 1480), presque tout ce qui reste des murs de la ville; la légendaire grotte de Salamanque dans la crypte en ruine de l’ancienne église Saint-Cyprien; et la Casa de las Conchas du XVIe siècle, dont les murs extérieurs sont recouverts de sculptures de coquilles Saint-Jacques, symbole de l’Ordre militaire de Santiago dont son premier propriétaire, Talavera Maldonado, était chancelier.

Un aérodrome militaire est à 12 miles (19 km) à l’est de Matacán. Salamanque sert également de centre de commerce agricole. Ses industries sont principalement la transformation alimentaire et la fabrication locale (chimie, cuir, métal, mobilier). Le tourisme est le pilier économique, stimulé par le mélange de quartiers modernes et historiques qui ont résulté des nombreuses restaurations que la ville a subies.

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