Comment l’Espagne est redevenue cool


Il y a neuf ans, l’entrepreneur espagnol Javier Goyeneche menait une bataille perdue pour sauver son entreprise de chaussures et d’accessoires de la crise économique. Aujourd’hui, il a une nouvelle entreprise de confection de vêtements à partir de déchets de plastique récoltés dans l’océan et il est sur le point de doubler ses revenus pour une deuxième année consécutive. «J’ai commencé Ecoalf en pleine crise et c’était vraiment difficile», dit-il. «Nous avons des clients très fidèles et le bouche à oreille a été très bénéfique pour nous. Mais il est évident que la situation économique est positive.  » C’est un revirement de la récession la plus profonde que l’Espagne ait connue depuis un demi-siècle, provoquée par un accident de la propriété. La production économique a diminué de près de 10% entre 2008 et 2013, ce qui a incité le pays à demander un renflouement de 41 milliards d’euros (48 milliards de dollars) à l’Union européenne. Promenez-vous dans Madrid aujourd’hui et vous verrez de nouveaux magasins et restaurants, ainsi que des voitures brillantes et récentes. Seseña, située à une demi-heure de route au sud de la capitale, était une ville fantôme peuplée de lotissements semi-construits. et des rues vides. Maintenant, les appartements se remplissent et les responsables locaux planifient un parc industriel. Même le renversement subit du Premier ministre Mariano Rajoy ce mois-ci ne peut ébranler la confiance des investisseurs que la reprise en Espagne est réelle, alors que celle-ci semble de plus en plus fragile. Les rendements des emprunts d’Etat espagnols sont à peu près équivalents à ceux qu’ils avaient avant que le Parlement annule la nomination de Rajoy le 1er juin. Les divergences entre les fortunes des pays méditerranéens se reflètent dans l’écart entre leur dette souveraine à 10 ans, la plus grande depuis 2012. La refonte du marché du travail initiée par le gouvernement Rajoy en 2012 a contribué à jeter les bases du rebond, bien que la réforme ait été bloquée après la perte de la majorité de son parti de centre-droit en 2015. Le nouveau Premier ministre, Pedro Sánchez du parti socialiste, est favorable aux marchés dans l’ensemble, bien qu’il veuille renforcer le pouvoir de négociation des syndicats. « Cette saine croissance va continuer », a déclaré Ignacio de la Torre, économiste en chef chez Arcano Partners, une banque d’investissement de choix à Madrid. « L’économie espagnole est plongée dans un cercle vertueux caractérisé par la baisse du chômage, la récupération des salaires, la hausse de la consommation et les tendances positives du secteur immobilier. » C’est vrai: les fondamentaux n’ont pas été aussi bons au cours des années. La Commission européenne prévoit une croissance de près de 3% en 2018, ce qui constituerait une cinquième année consécutive d’expansion. La construction et le tourisme ont été les moteurs de la dernière résurgence de l’Espagne. Cette fois-ci, les exportations ont largement alimenté la croissance: elles ont atteint un sommet de 277 milliards d’euros en 2017, soit une augmentation de près de 9% par rapport à l’année précédente. L’Espagne abrite plusieurs multinationales, dont le géant de l’habillement, Inditex et Banco Santander, mais dans l’ensemble, ses entreprises ont été moins agressives à la recherche de débouchés à l’étranger que les entreprises d’autres pays européens. «Par le passé, les exportations étaient considérées comme une option en temps de crise, lorsque l’on ne pouvait pas compter sur le marché intérieur, mais à présent les entreprises voient ils doivent toujours faire de l’exportation », déclare Emilio Ontiveros, fondateur du cabinet de conseil en économie Analistas Financieros Internacionales SA. Ecoalf est emblématique de cette nouvelle attitude. Après avoir démarré la société en 2012, Goyeneche a commencé à tester son concept avec un groupe de six pêcheurs sur la côte méditerranéenne, près de Valence. Les hommes ont récupéré les déchets plastiques des fonds marins reconvertis en vêtements, chaussures et sacs à la mode. La société de 30 personnes a collecté environ 2 tonnes de plastique l’année dernière et sa gamme comprend plus de 300 articles. Près de la moitié de ses ventes proviennent de l’extérieur de l’Espagne. Gestamp Automoción SA, fabricant de composants automobiles, a tiré parti de la position de l’Espagne en tant que siège du deuxième plus grand secteur automobile d’Europe, après l’Allemagne, pour conquérir des marchés à l’étranger. La société a ouvert des centres de recherche et de développement en Chine, au Japon et aux États-Unis l’an dernier, et plus des quatre cinquièmes de son chiffre d’affaires sont internationaux. “Il fut un temps où on disait qu’une entreprise occupait un poste dans L’Espagne a effrayé les investisseurs. C’est ce que j’ai constaté », explique Carmen de Pablo Redondo, qui a travaillé pendant onze ans à l’étranger, notamment comme banquier à Londres avec Morgan Stanley, avant de rejoindre Gestamp en 2013 en tant que directrice du développement des entreprises et des relations avec les investisseurs. «Maintenant, c’est l’inverse. Une entreprise espagnole est considérée comme faisant partie du moteur économique de l’Europe. »Depuis l’époque de Pablo, l’effectif de Gestamp a augmenté de plus de 40%, passant à 41 048 employés en 2017. La reprise de l’Espagne n’est pas complète. L’un des héritages de la crise du logement réside dans le surendettement de la dette hypothécaire, dont seul un faible pourcentage est à taux fixe. La hausse des prix du brut est un autre facteur négatif, car le pays dépend du pétrole importé. Et même si le chômage est inférieur de 10 points de pourcentage à son sommet de la récession, il dépasse tout de même 16%. Pourtant, on ne peut nier que l’économie est sur de meilleures bases. «C’est surprenant, surtout si je regarde en arrière comment nous pensions cinq ans il ya bien longtemps », déclare Nicolás López, directeur des investissements de la société de courtage M & G Valores à Madrid. « Les choses ont fonctionné beaucoup mieux que nous aurions pu prédire. » LA LIGNE INFÉRIEURE L’économie espagnole devrait connaître une croissance de près de 3% cette année, favorisée en partie par la hausse des exportations des petites et moyennes entreprises. Alors puisque tout va mieux, venez faire un week-end à Barcelone par exemple, pour profiter de ce renouveau.